Posted October 27, 2020 11:14 am Comments Off on The Center for Latino – Jewish Relations Brings You This Weekly Bilingual Torah Commentary

Noah and the Ark

Noé y su Arca

Esta semana la versión en español está debajo de la inglesa

This week the Spanish version is underneath the English Version

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This week’s parashah, (Parashat Noach: found in Genesis 6:9-11:32) is perhaps one of the Book of Genesis most famous sections. Its simplicity also hides the fact that it is also one of the book’s most complex. The story of the flood is challenging on many levels. Its basic premise is that G-d repents for having created humanity and decides on a do-over. Yet, right from the very beginning, questions abound: Was this threat a mere bluff?  If G-d wanted to destroy humanity, then why would G-d have decided to save Noah?  Was Noah a special person or merely an ordinary man?  If he was merely an ordinary man then why did G-d choose to save him, or did G-d save him precisely because he was ordinary?  It could not have been easy to build an ark when no one expected a flood.  Noah must have been mocked for listening to G-d.  How many of us are willing to go against the media and popular beliefs?  It appears that Noah did what he thought was right, and took personal responsibility for his actions.  Is the point of the tale that we are foolhardy to rely too heavily on government? Is the tale teaching us that not thinking for ourselves is a sign of academic laziness?

The text forces us to confront still other quandaries.  For example, was G-d’s do-over a failure?  The original Hebrew text noted that G-d destroyed the world due to an overabundance of “hamas” (uncontrollable violence).  Did the flood succeed in wiping it away?  Can we say that there is less “hamas” in today’s violent and terror filled world? Perhaps the story’s point is exactly that: humans are capable of both great moments of personal sensitivity but also of destructive tendencies and without these two options we would lack free will.  Does the text emphasize the point when it tells us that after leaving the ark Noah’s first major recorded act was to plant a vineyard and to get drunk?!

The flood raises still other problems. One such problem is the logic behind G-d’s decision to only destroy land-life.  What are the reasons that life
continues in the sea?  Is it that sea life, unlike land-life lives in an eternal present?  In a text that is precise with its words, why does the text tell us that the dove’s color?  Does the dove symbolize that humanity’s spirit, that non-tangible part of the human body that makes us human, is merely a reflection of the spirit of G-d?  When reading the text, we need to be mindful of the fact that the Hebrew word” ruach” means both spirit and wind.  Is the Dove reminding us that each of us is a Noah?  Is the text also reminding us that we cannot help others if we do not first know who we are?

What might social values might the text be teaching us? Perhaps the story of Noah teaches us that great things can come from ordinary human beings, who when faced with the extraordinary, accomplish history changing moments.  What does this tale teach us about our own lives and times?  What do you think?

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Youtubes about Noah and the Flood

In English an American camp song about Noah and the flood: https://www.youtube.com/watch?v=DSxd9JVE3r4

A song about Noah in Hebrew: https://www.youtube.com/watch?v=ZQG01OVlRCQ

A Hebrew love song based on water: https://www.youtube.com/watch?v=5ejT8FqglLM

The history of the flood in sung in Spanish: https://www.youtube.com/watch?v=pDN4FxC2C2A

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La Parashá de la Semana 

 del 

 Centro de Relaciones Latinas – Judías

 

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La parashá para esta semana (Parashat Noaj: encontrada en Génisis 6:9-11:32), es quizás una de las más famosas del Génesis. Su sencillez también oculta el hecho que a la vez es una de las más complejas.

La historia del diluvio, contada en ésta, nos desafía en muchos niveles. La premisa básica es que D-os se arrepintió por haber creado la humanidad y por eso decide comenzar nuevamente.  No obstante, desde el principio hay inquietudes. ¿Fue Su amenaza nada más que un bluf? Si Él quisiera destruir la humanidad por qué decidió D-os a salvar a Noé? ¿Era Noé una persona extraordinaria o simplemente un hombre cualquiera?  Podemos imaginar que sus colegas y vecinos se burlaron de Noé por haber prestado atención a D-os. ¿Cuántas personas tendrían el coraje de oponer las opiniones de la multitud hasta cuando estuvieran seguros que tenían razón? ¿Asumió Noé la responsabilidad personal por sus acciones? ¿Aceptaríamos nuestras responsabilidades por nuestra supervivencia o seguridad o suponemos que el gobierno nos cuidará? ¿Nos enseña la historia que es un error depender demasiado en las autoridades y que los que creen en nada más que especialistas pueden ser intelectualmente perezosos?

El texto nos presenta preguntas adicionales. Por ejemplo, ¿fue este segundo intento también un fracaso?  En el hebreo original se lee que D-os destruyó el mundo a causa de <<jamas>> (violencia no controlable) ¿Logró el diluvio acabar con el “jamas”? Cualquiera que mira los noticierios actuales  sabe que no hay ninguna falta de “jamas”. Vivimos en un mundo lleno de la violencia y el terror.  Sin embargo, quizás el punto de la historia es que somos capaces de grandes acciones o de tendencias destructivas y sin estas dos tendencias nos faltaría el libre albedrío.  ¿Es por eso que el texto nos informa que la primera acción de Noé al salir de la arca era emborracharse. El mundo nuevo y limpio entonces comenzó mal.

La historia nos presenta otros problemas. Por ejemplo no comprendemos la razón que D-os solamente destruyó la vida terrestre. ¿Para qué continuaba la vida marina? ¿Es diferente la vida terrestre y la marina? Y en un texto tan preciso con sus palabras porque nos informó el texto del color de la paloma que salía de la arca?  ¿Qué simboliza esta paloma volando libremente? ¿Simboliza la parte del ser humano que es intangible, que nos hace humano? Hay que recordar que la palabra <<ruaj>> quiere decir el espíritu y el viento, lo tangible y lo intangible. ¿Nos dice el texto para poder ayudar a nuestros prójimos primeramente hay que conocerse a sí mismo?

¿Cuáles son los valores sociales que el texto nos enseña? ¿Nos recuerda que las grandes cosas provienen de la gente corriente como Noé, un hombre enfrentado con lo extraordinario aún construyó la arca que salvaría la humanidad? ¿Qué nos enseña la historia de Noé de nuestra propia vida y era? ¿Qué opináis?

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Youtubes para la semana: Canciones sobre el diluvio

En inglés; Una canción de los campamentos americanos: https://www.youtube.com/watch?v=DSxd9JVE3r4

Una canción sobre Noé en hebreo: https://www.youtube.com/watch?v=ZQG01OVlRCQ

Una canción de amor con base en tema del agua: https://www.youtube.com/watch?v=5ejT8FqglLM

Una historia musical del diluvio cantada en español: https://www.youtube.com/watch?v=pDN4FxC2C2A

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